Reino de Oku/Kingdom of Oku

EL REINO DE OKU

Situado en la actual República de Camerún, concretamente en la región de Grassland. Su capital es Elak, contando con una población aproximada de 120.000 habitantes agrupados en 36 pueblos, el cual cada uno de ellos posee su propio representante.

It is located in the current Republic of Cameroon, specifically, in the Grassland region. Its capital is Elak, formed by a population of approximately 120.000 inhabitants grouped in 36 villages, and each of them has its own representative.

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EL PODER MONÁRQUICO

detalle regalias // Reino de Oku // Fundación Jiménez-Arellano Alonso

Gran parte de las obras expuestas son regalías , piezas talladas en madera que ponen de relieve el gran desarrollo de este arte en la región (extendiéndose a todo Camerún). Estas regalías son objetos reservados exclusivamente al soberano, por ser un símbolo de su autoridad.

Se compone de más de cien objetos de diferentes materiales (aunque destacará la madera), donde se reflejarán las tradiciones, creencias y organización social.

Los objetos mas relevantes son las camas de jefatura que se utilizan en las ceremonias de entronización y los tronos rituales en dichos eventos o en el culto a los antepasados. Pero quizás lo más llamativo de todos ellos son las columnas de los pórticos de las casas (como la de la Guerra) y los palacios (como el del propio monarca), basándose en una iconografía de identificación con el monarca con emblemas y símbolos de autoridad como los leopardos, campanas…

 

Many of the exhibited works are presents, carved pieces that emphasize the great development of this art in the region –extending to all Cameroon. These presents are objects exclusively reserved to the king, since it is a symbol of his authority.

It is formed by more than a hundred objects made of different materials –even though wood is going to stand out-, in which traditions, beliefs and social organization are going to be reflected.

The most relevant objects are the leadership beds used in enthronement ceremonies and the ritual thrones present in those events or in the ancestor worship. However, the most noteworthy objects may be the columns of the porticos found in the houses –as the War House- and in the palaces –like the one of the king-, based on an iconography of identification with the king by means of emblems and symbols of authority, such as leopards, bells…

camas // Reino de Oku // Fundación Jiménez-Arellano Alonso

LAS MÁSCARAS

Desfile en la sala del trono

Uno de los elementos más representativos e impactantes dentro del arte de Oku son las máscaras pertenecientes en la mayor parte de los casos a las sociedades secretas que siguen contando, aún en la actualidad de gran importancia dentro de la jerarquía social. Su función es mantener el orden y frenar los comportamientos antisociales que amenacen el bienestar general o que atenten contra las costumbres tradicionales, siempre con el fin de mantener la armonía y paz en toda la sociedad. Algunos ejemplos de sociedades secretas las encontramos en el ámbito de la justicia, funerales o entronizaciones.

A la belleza estética de cada una de ellas se le une el misterio pues el modo de creación debe permanecer en el mas absoluto secreto, entre otras cosas porque pueden castigar debido a la gran carga mágica (en un sentido medicinal), que las da poder e incluso vida propia.

Las danzas y los movimientos que realizan en ceremonias y rituales tradicionales son el modo de expresar este poder.

La composición de las máscaras es la siguiente: pieza tallada, cubre-rostro (que en la representación final es como si mostrara el cuello de dicha máscara), traje (algodón, plumas, elementos orgánicos, calaveras…), tobilleras, bastones o lanzas.

 

One of the most representative and shocking elements of the art coming from Oku are the masks, which belong, in most cases, to the secret societies that still play an important role within the social hierarchy. Its function is that of maintaining the order and stopping the antisocial behaviors that threaten the general wellbeing or put the traditional customs at risk, always intending to keep harmony and peace in the society. Some examples of secret societies are found in the justice field, funerals, or enthronizations.

Mystery is added to the esthetic beauty of each of the masks since the way of creation must be kept in absolute secret. These maks can punish due to their great magic load –in a medicinal sense-, among other reasons, which gives them power and even life.

The dances and movements performed in ceremonies and traditional rituals are the way to express this power.

The composition of the masks is as follows: craved piece, face cover –in the final representation looks as if the neck of the mask is showing- costume –cotton, feathers, organic elements, skulls…-, ankle bracelets, canes, or lances.

máscaras // Reino de Oku // Fundación Jiménez-Arellano Alonso

DIOSES Y MÚSICA

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Los dioses no constituyen un panteón cerrado y pueden crearse nuevos dioses si fuera necesario, por ejemplo si se produce un suceso inexplicable, siempre que los adivinos así lo asignen. Dichos dioses suelen ser personajes históricos relevantes de la vida de Oku.

En cuanto a la música y los instrumentos musicales, ostentan la categoría de “poderosa medicina”, por ser objetos cargados de poder de los que se valen las sociedades secretas para llevar a cabo sus funciones.

 

Their gods do not constitute a closed pantheon, and new gods can be created if needed and whenever the seers consider appropriate to do so; for example, if something inexplicable happens. Those gods usually are historical figures that are important in the life of Oku.

Regarding music and musical instruments, they occupy the “powerful medicine” category, since they are objects charged with power that is used by the secret societies to carry out their functions.

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