ARTE AFRICANO: TERRACOTAS / AFRICAN ART: TERRACOTTA

La colección de escultura en terracota de la Fundación Arellano Alonso es una de las más excepcionales de toda Europa, tanto por el número como por la relevancia de las culturas que incluye. Los pueblos presentes en ella se localizan en las cuencas del río Níger, Congo y sus afluentes, además de Tanzania y Etiopía, lugares donde era fácil encontrar la materia prima fundamental, el barro. - - - The collection of sculptures made of terracotta belonging to the Arellano Alonso Foundation is one of the most outstanding compilations in Europe, because of the volume and the relevance of the cultures it includes. The villages present in it are located in the basins of the Niger and Congo rivers and their tributaries, as well as Tanzania and Ethiopia, places where it was easy to find the fundamental raw material: mud.

EL CONOCIMIENTO DE ESTAS CULTURAS

Podemos decir,que el conocimiento de las culturas que aparecen en la Sala Renacimiento es muy reciente, tanto es así que los primeros vestigios se dan entre principios y finales del siglo XX. La forma de encontrar las obras se produce a partir de dos vías: casual (campesinos que trabajan sus tierras, por ejemplo) y a través de excavaciones arqueológicas. Si a estas circunstancias unimos que el conocimiento en el continente africano se produce a partir de la tradición oral, la desinformación y desconocimiento del origen, hacen muy dificil la contextualización de la fabricación de obras, así como de su estructura social.

THE KNOWLEDGE ABOUT THESE CULTURES

It can be said that the knowledge about the cultures that appear in the Renacimiento room is very recent; such was the case that the first remains date from the beginning to the end of the twentieth century. There are two means by which the works are found: casual –for instance, farmers who work their lands- or archeological excavations. Adding to these circumstances that the knowledge in the African continent is developed through oral tradition, the disinformation, and ignorance of the origin, the result is a very difficult contextualization of the production of works, as well as of their social structure.

CULTURAS EN LA CUENCA DEL RÍO NÍGER

En el valle del río Níger se localiza el mayor número de pueblos que tenemos obra en nuestra Sala Renacimiento. Eso sí, todos de estilos y culturas diferentes. Así, en Nigeria nos encontramos con la cultura más antigua del occidente en África, la cultura Nok que según las últimas investigaciones puede datarse entre el siglo VII a.C. al IX d.C. Seguidores de éstos pero con menos artificio veremos a los pueblos Sokoto y Katsina que se fechan entre los siglos V a.C. al VIII d.C.

Pensador

Ya entrados en el siglo XII (plena Edad Media europea) y también en Nigeria observaremos el refinado “arte de corte” del reino de Ifé y el antiguo reino de Benín, con la idealización de las imágenes como muestra de la exaltación monárquica. No podemos dejar pasar la importancia del material que están realizadas, puesto que la mayor parte de las obras de ambas culturas se conservan en bronce y no en terracota.

Ifé

En Malí, se desarrollan entre los siglos X y XVII cuatro importantes culturas como son los Ségou, los Bankoni, los Tennenkou y destacando sobre todos ellos los Djenné, por su variedad iconográfica y el gran expresionismo que nos muestran sus imágenes.

Níger nos dará cultura altamente interesantes como los Dori y sobre todo los Bura que se desarrollarán entre los siglos III al XVII d.C. Donde destacarán por sus rituales funerarios, concretamente de inhumación.

Hablar de Ghana es hablar de las culturas Komaland (s.XIII-XVII) y Ashanti (s.XVI), de los primeros conservamos figuritas que sirvieron de ajuar funerario y de los segundos sus cabezas también vinculadas a este tipo de rituales.

Acercándonos en el tiempo encontramos a los interesantes Cham/Longuda provenientes de Nigeria y que viven entre los siglos XVIII y XIX, donde aprenderemos qué tipo de recipientes rituales de curación utilizaban en cada caso. Nuestra pareja Jukun será excepcional por ser la única pareja unida hasta el momento, padres ancestrales de la comunidad se les puede identificar como el Adán y Eva de esta cultura. Otras culturas que también observamos son los Yoruba, los Igbo, los Tiv o los Mambila

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Ya en Ghana y Costa de Marfil las figuras Ewe, “Mami Wata” y “Papa Densu”, nos muestra cómo se realiza la iconografía de los dioses vudú.

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CULTURES IN THE BASINS OF THE NIGER RIVER

Most of the villages kept in the Renacimiento room are located in the valley of the Niger River. Of course, all of them have different styles and cultures. In this way, the most ancient culture of West Africa is found in Nigeria, the Nok culture, which, according to the last investigations, can be dated from the seventh century BC to the ninth century AD. The villages of Sokoto and Katsina, which belong between the fifth c. BC and the eighth c. AD are their followers –but without so much artifice.

In the twelfth century (European Middle Ages) and also in Nigeria we will be witnesses of the refined “court art” of the Kingdom of Ife and the ancient Kingdom of Benin, with the idealization of the images as a sample of the monarchical exaltation. The importance of the material that has been used to make them cannot be omitted, since most of the works belonging to both cultures are preserved in bronze, not in terracotta.

In Mali, four important cultures are developed between the tenth and the seventeenth century, such as Segou, Bankoni, Tennenkou and, especially, Djenne, due to its iconographic variety and the great expressionism that its images show.

Niger will comprise really interesting cultures like that of Dori and, above all, that of Bura, which will be developed between the third and the seventeenth century AD. They will stand out because of heir funerary rites, in particular, the inhumation one.

Talking about Ghana is taking about the Komaland (thirteenth to seventeenth c.) and the Ashanti (sixteenth c.) cultures. We maintain little figures used as funerary objects belonging to the first culture. Regarding the second one, we preserve their heads, also linked to that kind of rituals.

Getting closer in time, we find the interesting Cham/Longuda culture coming from Nigeria, and which lived between the eighteenth and nineteenth centuries. With them we learn which type of containers for ritual healing they used in each case. Our Jukun couple will be exceptional because they are the only united couple until nowadays. They are the ancestral parents of the community, and they can be identified as the Adam and Eve of this culture. Other cultures that are also present are the Yoruba, the Igbo, the Tiv, or the Mambila.

In Ghana and Ivory Coast, the Ewe figures, “Mami Wata” and “Papa Densu”, show how the iconography of voodoo gods is made.

LOS PUEBLOS DEL VALLE DEL RÍO CONGO

En el valle del río Congo se desarrollará un arte cortesano que tendrá como características la riqueza ornamental de estas culturas que aún permanecen en la actualidad en la República Democrática del Congo.

El reino Luba  (siglo XVI) o sus vecinos los Chokwe  (siglo XVI) repetirán sus características artísticas vinculadas al poder al igual que los Bakongo (siglo XV) con una gran expresividad estética o los Mangbetu (siglo XVIII) quienes realizarán jarras antropomorfas rituales para insertar vino de palma según su fisonomía física basada en la deformidad craneal (dolicocefalia).

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VILLAGES FROM THE VALLEY OF THE CONGO RIVER

A courtesan art will be developed in the Valley of the Congo River; it will be characterized by the ornamental richness of these cultures that still exist nowadays in the Democratic Republic of Congo.

The Luba Kingdom (sixteenth c.) or their neighbors, the Chokwe (sixteenth c.), will repeat their artistic characteristics, connected to the power, just like the Bakongo (fifteenth c.), with a great esthetic expressivity, or the Mangbetu (eighteenth c.), who will produce anthropomorphic ritual jars to fill them up with palm wine. These jars followed their physical physiognomy based on cranial deformity (dolichocephaly).

ÁFRICA ORIENTAL

Situándonos en la zona central y oriental del continente africano, se van a desarrollar unas civilizaciones con unas manifestaciones artísticas que, a pesar de no haber tenido tanta trascendencia, no dejan de estar cargadas de una estética muy interesante.

Así, en Etiopía encontraremos a los Falasha (s.XVII), los cuales son conocidos como los “judíos negros”, cuya producción escultórica se relaciona con sus creencias religiosas.

En Tanzania encontramos a la cultura Paré (siglo XIX), con unas interesantes realizaciones de figurillas que se utilizan en las ceremonias de iniciación a la vida adulta de los jóvenes (tanto niñas como niños), donde destacarán por su peculiaridad su envoltorio en tejidos que dejan traslucir la forma de su cuerpo.

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EAST AFRICA

In the central and eastern area of the African continent, we can find some civilizations with artistic forms that, although they have not had so much transcendence, they have a very interesting esthetic.

In this way, in Ethiopia we will see the Falasha (seventeenth century), known as “black Jews”, whose sculptural forms are related to their religious beliefs.

The Pare culture (nineteenth c.) comes from Tanzania, with a very interesting production of little figures used in initiation ceremonies to pass from childhood –both girls and boys- to adulthood. These figures will stand out due to the peculiarity of its fabric wrapping, through which we can see the form of its body.

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